São Miguel.

2017-05-28 ** Sao Miguel ** 041

[São Miguel, Portugal 25May2017]

Descubrí Sao Miguel casi de casualidad. Charlando con una amiga sobre lugares de vacaciones que no estén sobre explotados de turistas, me explicó que se iba a pasar unos días a Sao Miguel. Al volver a mi lugar de trabajo y ponerme a buscar en google ya que no conocía el lugar, las primeras fotos que vi hicieron que me enamorara instantáneamente. Después de varios viajes que ya tenía planeados en los que seguramente acabaría bastante machacado, Sao Miguel se presentaba como una opción más que apetecible para desconectar del estrés y de la “mala” vida. Y sin pensarlo dos veces, compré los billetes para pasar un fin de semana largo en Portugal. Desconexión, relax, hiking y fotos fue la temática programada.

I discovered Sao Miguel almost by accident. Discussing with a friend about escapades to avoid overpopulated destinations, she told me she was thinking of spending a few days in Sao Miguel and invited me to go with her. When back at my desk, I googled the Island as I had never heard of it. The first thing that came up made me fall in love with it immediately. After so many trips with an intense schedule, Sao Miguel would become a very welcome alternative to enable me to disconnect from stress and “vida loca”.

São Miguel es la mayor isla del archipiélago de las Azores y también la más importante, pues en ella se encuentra la capital de la región (Ponta Delgada). Cuenta con una población de aproximadamente 129.434 habitantes, repartida entre los municipios de Lagoa, Nordeste, Ponta Delgada, Povoação, Ribeira Grande y Vila Franca do Campo.

La isla es un paraíso escondido en el Atlántico. Una especie de Jurassic Park, sin dinosaurios y puramente europeo. Bueno, más bien puramente Portugués. Las miles de alternativas que tienes para hacer hiking en la isla que cuenta con varias formaciones volcánicas, te dejan tiempo para entretenerte dando vueltas de arriba a abajo y de norte a sur durante por lo menos una semana. Esta isla, donde el té es uno de los cultivos más importantes (principal exportador en Europa), tiene un clima bastante variable. En un mismo día te puedes encontrar un solazo abrasador que cambie en apenas 30 minutos para recibir una tormenta de lluvia torrencial de la que salgas empapado.

São Miguel Island (Portuguese pronunciation: named for the Archangel Michael or, literally, Portuguese for Saint Michael), is also referred to locally as “The Green Island”, is the largest and most populous island in the Portuguese archipelago of the Azores. The island covers 760 km2 and has around 140,000 inhabitants, with 45,000 of these people resident in the largest city in the archipelago: Ponta Delgada

The island is a little paradise hidden in the middle of the Atlantic Ocean. A sort of European Jurassic Park. A bit less wild and purely European. Or I’d say Purely Portuguese. Sao Miguel has tons of hiking options amongst its several volcanic formations, which will keep you entertained for at least a week. This island, where tea is one of the most important crops (main tea exporter in Europe), has very variable weather. In just one day you can find yourself burning under the sun as well as completely soaked due to a quick 30 minutes of torrential rain.

Y durante 5 días deambulamos por todos los parajes de la isla. Costas, montañas, lagos, volcanes y la mayoría de sus pequeñas ciudades cuyos habitantes te miran con el ceño bien fruncido, mostrando varias vidas recorriendo los surcos de las arrugas que se forman en su cara quemada, negra de las horas de trabajo al sol. Con su mirada puedes descifrar que no están acostumbrados a los turistas todavía. Pese a la notable presencia de turistas, todos los locales todavía nos miran con una mezcla de odio e indiferencia.

For over 5 days we wandered around all the various locations on the island. Coasts, fiords, mountains, lakes, volcanoes and all the little villages with their locals looking at us? with that intense look furrowing their brows. The way they gaze at the tourists tells you how very little tourism they are used to. Despite this, you can sense the presence of tourism is growing, locals will still look at you with a mix of anger and indifference.

On a different note, due to the short distance and direct flights, Sao Miguel within the Azores is relatively cheap and convenient for people from the east coast of the US, mainly based in Boston (where all the direct flights fly out from).

Como nota gastronómica, además de los fiordos, formaciones volcánicas y otras aventuras, una de las atracciones turísticas culinarias es el estofado cocido a fuego lento al vapor del calor volcánico. Se llama “cozido” y doy fe que estaba absolutamente espectacular.

Lamentablemente no lo vi como fácil a la hora de alquilar una tabla de surf, pero claramente debe ser el deporte más practicado junto a la admiración de Cristiano Ronaldo, otro de los deportes nacionales de Portugal y más concretamente de las Azores.

Aside from the fiords, volcanoes and other adventures, one of the top culinary tourist attractions is the slow cooked stew. Cooked for 6 hours buried under the heat of the volcano, it is named cozido and I can assure it is truly amazing.

Unfortunately, I couldn’t see an easy way to rent a surfboard, but I’d say it’s by far the most popular sport along with worshipping Cristiano Ronaldo, another national sport in Portugal, most specifically in the Azores.

 

2017-05-28 ** Sao Miguel ** 267

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